Por que precisamos de mais astronautas com deficiência?


Esta semana, Hayley Arceneaux (de 29 anos) se tornou a mais jovem americana a ir para o espaço. Outra novidade é que ela está em órbita após ter sobrevivido a um câncer de duas décadas atrás. Arceneaux foi a primeira pessoa no espaço com uma prótese, já que seu tratamento de câncer exigiu que os ossos de sua perna esquerda fossem substituídos.

Felizmente ela não será a última, já que missões espaciais governamentais e privadas começaram a procurar astronautas com habilidades diferentes.

A literatura de ficção científica e o cinema há muito usam o tropo de iniciar novas colônias em outro planeta. Nisso, deficientes sempre são deixados para trás, enquanto os “saudáveis” partem para explorar e se aventurar. Na ficção científica, a ausência de deficientes é muitas vezes aceita como um fato – em outras palavras, o quão profundo é o apaziguamento. Agora que o tropo de colônias espaciais sem deficientes está prestes a deixar de existir, os escritores terão que reimaginar as histórias que contam e os mundos que criam.

Um dos argumentos para não retratar deficientes físicos no espaço é que “a inteligência artificial resolverá todos os problemas médicos no futuro”. O que é desconcertante sobre esse argumento é que, se a humanidade for para outro planeta, estaremos destinados a encontrar novos ambientes, novos desafios e novas doenças.

A construção de uma nova colônia provavelmente resultará em pelo menos alguns ferimentos temporários e permanentes. Catástrofes imprevistas ocorrerão em cada esquina. Em vez de negar uma vaga aos deficientes, vejamos as vantagens que eles podem ter e o que podem ensinar a todos.

Em fevereiro, a Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês) procurou astronautas mais diversificados, incluindo deficientes. Eles anunciaram recentemente que havia um recorde de 22 mil candidatos para quatro a seis cadeiras, com 20 posições de reserva. 200 deles foram desativados.

Um voo espacial administrado pelo governo com um astronauta deficiente seria o primeiro desse tipo. A ESA, através do seu projeto de viabilidade para paraastronautas, espera descobrir que tipo de acomodações precisam ser feitas para que os deficientes possam viajar para o espaço. Embora a ESA deva ser elogiada por sua iniciativa inovadora, ainda existem requisitos de exclusão para se tornar um astronauta com deficiência. A missão está atualmente procurando apenas:

  • “Pessoas com deficiência de membro inferior (por exemplo, devido a amputação ou deficiência congênita de um membro)”
  • “Pessoas com diferença no comprimento das pernas (membros encurtados no nascimento ou como resultado de trauma)”
  • “Pessoas de baixa estatura (<130 cm).”

As pessoas com deficiência podem oferecer benefícios únicos ao campo das viagens espaciais humanas. Isso é coisa velha. O astronauta canadense Chris Hadfield, que passou mais de cinco meses em órbita durante sua carreira, certa vez ficou cego durante uma caminhada no espaço. Ele não entrou em pânico, no entanto, porque a NASA treina seus astronautas para lidar com cenários com tripulantes incapacitados.

Chris Hadfield (Reprodução/Prime Video)

Portanto, ele estava grato por seu colega astronauta estar por perto. Se astronautas deficientes pôde ajudar em uma missão de alguma forma, parece que a NASA está mais do que preparada para eles quando chegar a hora.

Em seu artigo para a Scientific American, a Dra. Cheri Wells-Jensen aponta um incêndio a bordo da Estação Espacial Mir como um exemplo de como seria benéfico ter um tripulante cego a bordo. Enquanto os membros daquela tripulação tinham a visão turva pela fumaça e dificuldade para pegar o extintor de incêndio, um astronauta cego não se incomodaria, pois eles já podiam navegar no navio por tato, memória e som.

Todas essas vantagens são contrárias a uma das grandes preocupações da NASA entre seus astronautas em missões de longa duração: a perda de visão. A NASA percebeu o problema pela primeira vez em 2005, quando a visão do astronauta John Phillips foi de 20/20 para 20/100 após seis meses na Estação Espacial Internacional. Acredita-se que o líquido cefalorraquidiano se acumula e causa pressão intracraniana, dando aos olhos uma forma achatada que resulta na perda.

Outro medo dos astronautas é a atrofia muscular. É por isso que eles têm que se exercitar por duas horas por dia na Estação Espacial, coisa que, para quem não usa as pernas, não seria obstáculo. Aqueles com próteses teriam uma vantagem, pois o aço permaneceria robusto enquanto o membro humano médio poderia se tornar muito fraco para funcionar e realizar uma missão.

Somente quando a sociedade não apenas compreender, mas aceitar de verdade os aspectos positivos que as pessoas com deficiência podem trazer para a mesa, elas poderão se sentir incluídas no futuro da humanidade.

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Como as missões de voo com tripulação certamente ficarão mais longas, isso significa que haverá mais oportunidades para erros catastróficos ocorrerem. Logo, seria crucial incluir os deficientes nas viagens espaciais: podemos ajudar a proteger as naves de futuras missões e podemos oferecer “as coisas certas” que os astronautas típicos não podem.

Fonte: Acesse Aqui o Link da Matéria Original

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